Tự động hóa như một người tiên phong thông minh cho sự phát triển

Toàn cầu hóa và cạnh tranh ngày càng gia tăng thường khiến việc thâm nhập thị trường trở nên khó khăn hơn đối với các doanh nghiệp nhỏ và vừa (SME). Nếu một sản phẩm đã được phát triển có tiềm năng tạo ra lợi nhuận lớn, thì sản phẩm đó phải được đưa ra thị trường càng nhanh càng tốt. Sản xuất có lợi nhuận là điều tất yếu cho sự tăng trưởng dài hạn của một công ty và danh mục đầu tư của nó. Do đó, các nhà sản xuất phải cân đối các chi phí này mà không đặt rủi ro về chất lượng và an toàn thực phẩm. Vượt qua những thách thức này chủ yếu phụ thuộc vào câu hỏi “Chúng ta có muốn tự động hóa sản xuất – có hay không?” Tự động hóa có nghĩa là mức độ tiêu chuẩn hóa cao, do đó cho phép sản xuất đáng tin cậy với chất lượng cao hơn một cách nhất quán. Đầu tư vào các quy trình tự động là hướng tới tương lai nhưng chi phí mua sắm ban đầu tương đối cao. Tuy vậy, hiệu ứng sức mạnh tổng hợp trong sản xuất mang lại hiệu quả lâu dài cho vốn bỏ ra. Điều quan trọng ở đây là xem xét Tổng chi phí sở hữu (TCO).

Triển vọng tốt của tự động hóa cho các doanh nghiệp vừa và nhỏ

Ở Mỹ, các doanh nghiệp vừa và nhỏ là trụ cột của sức mạnh kinh tế quốc gia và những doanh nghiệp có ít hơn 500 nhân viên đại diện cho 99% tất cả các công ty. [1] Thị trường thực phẩm của Mỹ rộng lớn, phức tạp và có tính cạnh tranh cao. Trung bình, công dân Hoa Kỳ chi 12,4% thu nhập cho thực phẩm. [2] Ngoài ra, gần 10% lao động Mỹ làm việc trong lĩnh vực nông nghiệp và các ngành công nghiệp liên quan, trong đó 1,82 triệu người làm việc trong lĩnh vực sản xuất thực phẩm, đồ uống và thuốc lá. [3] Trong lĩnh vực đường và bánh kẹo ước tính có khoảng 1.550 công ty. [4] Tại thị trường sô cô la Hoa Kỳ, 12,4% các công ty địa phương nhỏ hơn đang hoạt động cùng với các nhà sản xuất toàn cầu như Hershey, Mars và Lindt & Sprüngli. [5] Ngày càng có nhiều công ty tập trung sản xuất sô cô la, muesli và thanh granola cũng như các sản phẩm tương tự. Các nhà sản xuất thúc đẩy thị trường này vì lý do chính đáng: Quán bar đang trên đà phát triển! Vì kích thước tiện dụng, chúng là món ăn nhẹ hoàn hảo hàng ngày và hoàn toàn phù hợp với lối sống di chuyển của thế hệ trẻ.

Tuy nhiên, các quán bar và những thứ tương tự đặt ra một thách thức liên tục: Khách hàng mong đợi các sản phẩm mới đều đặn, ở các kích cỡ khác nhau và có sự thay đổi theo mùa. Do đó, quy trình sản xuất và đóng gói sơ cấp gần như hoàn toàn tự động. Điều này có nghĩa là chất lượng nhất quán có thể được đảm bảo, do đó có ảnh hưởng tích cực đến hình ảnh thương hiệu. Thiết bị đóng gói thứ cấp tự động hoạt động đáng tin cậy và hiệu quả. Ngoài ra, các khái niệm thay đổi định dạng linh hoạt cho phép các nhà sản xuất phản ứng nhanh chóng với các yêu cầu thay đổi của thị trường. Bất chấp sự tăng trưởng, nhiều doanh nghiệp vừa và nhỏ tự hỏi mình ở mức độ nào việc chuyển đổi sang đóng gói thứ cấp tự động là hiệu quả về chi phí.

Tự động hóa cho phép phản ứng linh hoạt với cạnh tranh, động lực thị trường và các yêu cầu thay đổi liên tục. Tăng tính linh hoạt cũng làm tăng hiệu quả của toàn bộ quá trình đóng gói: điều này có nghĩa là tốc độ cao của bao bì sơ cấp có thể được áp dụng vào bao bì thứ cấp.

Một ví dụ điển hình cho việc tự động hóa thành công bao bì thứ cấp là Bridgetown Natural Foods, một đối tác sản xuất đang phát triển nhanh chóng của Hoa Kỳ cho các công ty hàng đầu. Công ty đang hoạt động trong thị trường sản xuất và đóng gói khắt khe cho các sản phẩm hữu cơ và không chứa gluten cũng như đồ ăn nhẹ tự nhiên. Bridgetown Natural Foods đang đáp ứng các yêu cầu sản xuất ngày càng tăng và các tiêu chuẩn công nghiệp ngày càng cao với mức độ tự động hóa cao hơn trong các quy trình đóng gói của mình.

Đảm bảo chất lượng cho các yêu cầu cao nhất

Việc tuân thủ các tiêu chuẩn sản xuất cao không chỉ liên quan đến sự an toàn của con người và sản phẩm, nó còn có ý nghĩa kinh tế trực tiếp. Tự động hóa có thể đáp ứng các yêu cầu chất lượng nghiêm ngặt và giảm thiểu sai sót. Bởi vì trái ngược với con người, một cỗ máy có thể thực hiện công việc dài hạn, đơn điệu và đồng thời mang lại chất lượng ổn định, đáng tin cậy. So với quy trình tự động, lỗi vận hành có thể gây lãng phí sản phẩm đắt tiền và thời gian ngừng hoạt động ngoài kế hoạch hoặc trong trường hợp xấu nhất là thu hồi sản phẩm tốn kém, có thể làm hỏng hình ảnh của nhà sản xuất.

Các quy định chặt chẽ hơn trong ngành công nghiệp thực phẩm đòi hỏi một định nghĩa mới về các tiêu chuẩn cao. Đã có nhiều quy định khác nhau về vệ sinh (Hướng dẫn VDI 4066) [Hiệp hội kỹ sư Đức], chứng nhận sản xuất hợp vệ sinh (EHEDG), hệ thống HACCP và tất nhiên là chứng chỉ ISO. [6] Trong trường hợp của Bridgetown Natural Foods, việc tuân thủ các tiêu chuẩn cao về sản xuất thực phẩm hữu cơ, không chứa gluten và thực phẩm kosher là rất quan trọng cho quá trình sản xuất. Bảo vệ vệ sinh chỉ có thể được đảm bảo sau khi thanh được bọc dòng chảy an toàn. Việc tự động hóa bao bì thứ cấp sau đó cũng góp phần vào việc tuân thủ tối ưu các tiêu chuẩn vệ sinh.

Tiết kiệm chi phí dài hạn với tự động hóa

Nhiều doanh nghiệp vừa và nhỏ vẫn phụ thuộc vào việc xếp hàng thủ công, đặc biệt khi nói đến việc đóng gói thứ cấp. Các công nghệ đóng gói chính hiệu quả hơn bao giờ hết thường tạo ra hiệu ứng phản hồi: bao bì thứ cấp không thể xử lý tốc độ sản xuất của trình bao gói dòng chảy. Trong trường hợp của Bridgetown Natural Foods, ban đầu công ty đã tối ưu hóa thiết bị đóng gói chính và sau đó nhận ra rằng bao bì thứ cấp không phù hợp với sản lượng cao. Để tăng hiệu quả tổng thể của thiết bị, Bridgetown Natural Foods đã đầu tư vào các máy nạp đạn Sigpack TTM của Bosch. Nhờ mức độ tự động hóa cao hơn, công ty đã có thể tăng năng suất, vì ít thời gian ngừng hoạt động theo kế hoạch và không có kế hoạch xảy ra hơn. Sản lượng cao hơn cũng có thể đạt được nhờ đồng bộ hóa bao bì thứ nhất và thứ cấp.

Giờ đây, tốc độ xung nhịp cao hơn có thể được chạy với thiết bị đóng gói chính vì hiệu suất cao nhất quán của máy đóng hộp Sigpack TTM. Kết quả là, năng suất đã được tăng lên. Tại Bridgetown Natural Foods, trong hoạt động 24 giờ, các sản phẩm được đóng gói an toàn với tốc độ lên đến 90 thùng mỗi phút. Tránh được thời gian ngừng hoạt động không có kế hoạch nhờ vào quá trình tạo hình thùng carton cẩn thận và kiểm soát 100% thùng carton.

Tự động hóa là chìa khóa để tăng tính linh hoạt

Tính linh hoạt ngày càng quan trọng đối với các công ty thuộc mọi quy mô, cho phép họ duy trì khả năng cạnh tranh và phản ứng với các yêu cầu thay đổi trên thị trường. Ví dụ, tại Bridgetown Natural Foods, tính linh hoạt là yêu cầu trọng tâm đối với đối tác hợp đồng vì danh mục khách hàng rộng lớn của họ. Khái niệm thay đổi định dạng đã được cấp bằng sáng chế của Sigpack TTM cho phép thay đổi định dạng nhanh chóng, dễ dàng và không tốn nhiều công cụ. Khởi động lại theo chiều dọc xảy ra trong vòng vài phút mà không cần thêm thời gian để điều chỉnh tốt.

Mức độ tự động hóa cao có lợi thế là thay đổi hàng loạt nhanh hơn, linh hoạt hơn mà không cần nỗ lực ban đầu hoặc giảm chất lượng sau quá trình thay đổi. Sigpack TTM đáp ứng nhu cầu của sự linh hoạt này, đáp ứng các yêu cầu của các hoạt động quy mô vừa và nhỏ trong ngành công nghiệp thực phẩm với các nhiệm vụ khác nhau và nhiều thay đổi hàng loạt và sản phẩm.

Đối với các công ty quy mô vừa và các hoạt động đồng đóng gói như Bridgetown Natural Foods chuyên sản xuất và đóng gói cho các khách hàng khác nhau, hộp mực Sigpack TTM là một khoản đầu tư trong tương lai. “Chúng tôi rất hài lòng. Dan Klock, Giám đốc điều hành của Bridgetown Natural Foods cho biết, nhờ vào hiệu suất cao nhất quán của Sigpack TTM, chúng tôi có thể tăng đáng kể hiệu quả tổng thể của thiết bị.